Utrop.no: Bigger in Argentina than in Norway

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El Muro Tango with guests at Gamle Raadhus Scene, photographed during a rehearsal. From left Åsbjørg Ryeng, Juan Pablo De Lucca, Martin Alvarado, Benjamin Groisman and Karl Espegard. Photo: Rune Hammerstad

By Claudio Castello 03.10.2018 for Utrop.no. Read original interview in Norwegian.


Three years ago, tango musicians Karl Espegard, Åsbjørg Ryeng and Juan Pablo De Lucca met on the web. Three years later they appeare on the concert stage with the band El Muro Tango.

“We have been interviewed more often in Argentinian and German websites and media channels when we have had concerts abroad than in Norway,” says Espegard to Utrop.

“But we will now make a change to this,” he says confidently.

We meet the band when practicing in the glorious premises of Gamle Raadhus Scene, one of the oldest preserved houses from the 16th century Kristiania.

Karl, along with Åsbjørg Ryeng from Trondheim and Buenos Aires-born Juan Pablo De Lucca, are willingly posing for Utrop’s photographer, along with the invited guests Martin Alvarado and Benjamin Groisman, both Argentinian musicians living in Spain, who later that evening will participate in a concert of the band’s Norway tour.

Having been several times in Argentina and presented himself to tango communities there, in Norway and Europe, Espegard has learned Spanish with an impeccable Argentine accent.

“Che mirá (look here). Tango triste”, he says when we show him one of the pictures in black and white, and where the whole band looks very serious.

From internet chatting to the stage
The story of El Muro started when Drammen-born Espegard, who for years has developed a passion for Argentina and tango, along with bandoneonist Åsbjørg Ryeng became acquainted with Juan Pablo.

“Juan Pablo contacted Åsbjørg online, and she called me. Then we started talking together the three of us. I chatted with Juan Pablo, told him that I was a violinist and that I had been part of the Orquesta del Centenario tango ensemble. Juan Pablo lived at the time in Hamburg, but then came to live in Oslo from January to April 2017 and moved to Berlin in May. The idea of ​​a more solid partnership between the three of us started growing”.

Juan Pablo comes from a famous tango family in Buenos Aires, and looks at El Muro as a project that will take the tango to the people.

“I think we might have found each other, even without the internet. In the modern global world, life is more transnational and mobile than ever. The tango that my grandfather and many others from his generation performed in closed up houses in Buenos Aires has now reached all corners of the world.”

Hosted on Norway’s Got Talent
For over two years, Juan Pablo has commuted back and forth between Berlin and Oslo to meet Åsbjørg and Karl. Lately life has consisted of a lot of traveling and half-packed suitcases.

“We now realize that there is a lot of logistics and planning into managing a band, and that it is no side job,” explains Karl.

Fans of the TV show Norway’s Got Talent will remember the band, which performed with the dance duo Steinar Refsdal and Cyrena Drusine in the finale of the program.

“It was an adventure for us being on television for the first time. We have not been interviewed by any larger Norwegian publication, unlike in Argentina, where several journalists have talked to us. It is also natural that we get a special focus over there, as there are few Norwegian tango bands. We are a rarity and it creates additional interest.”

Special instrumentalist
Espegard is a violinist educated from Switzerland and from the Norwegian Academy of Music. Juan Pablo has a background as a pianist and composer. Together they brought with them the Trondheim girl Åsbjørg, who is one of the few experts on the bandoneon in the country. An instrument of German origin, but mostly connected with the tango, after German immigrants brought it to Argentina in the late 1800s.

“From the beginning, I was fascinated by the bandoneon, actually since I started at Trondheim Cultural School. I was taught by the bandoneon master Per Arne Glorvigen. I simply became a specialist”, she explains.

– What do you think of the tango interest in Norway?

“I find that there are many small concentrated communities and there is a latent interest. As a band, I feel that we should try to reach not only the enthusiasts, but also people who come from the outside and do not know the genre.”

Proudness that is carried on
Juan Pablo, on his part, feels proud to be able to take the music he was born and bred with into the big world.

“Folklore is something I consider a human activity that crosses ethnic and cultural borders. All people and all countries have their own kind of popular and original art expressions. I have listened to Norwegian folk music and recognize a lot of the same feeling as when I hear the raw urban tango from the 30’s and 40’s of my grandfather’s youth.

– Tango is in the same special situation as other Latin genres like Spanish flamenco and Portuguese fado. The genres have their core area, which is still the creation center, at the same time exporting themselves to the world.

Old and new tango
Espegard describes the style of El Muro Tango as follows:
“To us it is about showing power, visibility and strength. At the same time, the tango we make should not only be traditional. We do not go out of the way to make tango versions of current pop songs. Sometimes we may play some cumbia crossover if someone were to hire us for a wedding. Otherwise, we are a pure tango group, working on our own terms.”

Juan Pablo adds:

“The reason we play both old and new tango is because we like to be inspired by tradition, while we must have something original and relevant. In Argentina, tango is both; the old and the new exist together. We think of tango as contemporary art. That we make something alive, so that you do not have a museum feel, but that you listen to a popular artistic expression that lives in the present.”


About tango
Tango is a dance and a music form that originated in Buenos Aires in Argentina and Montevideo in Uruguay in the late 1800s. The countries have long struggled for the birthplace of the tango, but settled the disagreement in 2008. The following year they jointly applied the UNESCO for the dance to be defined as part of the World Heritage.

Here at home, Norwegian tango musicians have won international recognition, with people like Per Arne Glorvigen and Sverre Indris Joner from the orchestra Tango for 3 and Electrocutango, among the most famous.

Other Norwegian tango ensembles are the quintets (Piazzolla Quintets) Tango Concertino (dissolved in 2010) and Quinteto Nidaros and a “Orquesta Típica”; Tangueros del Norte, all founded by bandoneonist Kåre Jostein Simonsen.

(Source: wikipedia.no)


Hace dos años, los músicos Karl Espegard, Åsbjørg Ryeng y Juan Pablo de Lucca se encontraron en Internet. Dos años más tarde aparecen en concierto con El Muro Tango.

“Fuimos entrevistados más en Argentina y Alemania cada vez que tocamos en esos países que en Noruega,” comenta Espegard a Utrop. “Pero esto va a cambiar,” dice confiadamente.

Nos encontramos con la banda mientras ensayaba en las gloriosas instalaciones de Gamle Raadhus Scene, una de las más antiguas salas de concierto que se conservan de la Kristiana del siglo XVI.

Karl, junto a Åsbjørg Ryeng de Trondheim y a Juan Pablo de Lucca de Buenos Aires, posan para el fotógrafo de Utrop, junto a los músicos invitados para este concierto Martín Alvarado y Benjamín Groisman, ambos oriundos de Argentina.

Habiendo estado repetidas veces en Argentina y, tras presentarse en las comunidades de tango de Noruega y Europa, Karl habla español con un impecable acento argentino.

“Che, mirá. Un tango triste”, dice cuando le mostramos uno de los retratos de la banda en blanco y negro donde todos los miembros lucen muy serios.

De chatear en Internet a los escenarios

La historia de El Muro Tango comenzó cuando Karl Espegard, oriundo de Drammen que durante años había desarrollado una pasión por Argentina y el tango, se conoce con Åsbjørg Ryeng y Juan Pablo.

“Juan Pablo contactó a Åsbjørg online y ella me llamó a mí. Luego comenzamos a hablar los tres. Le comenté a Juan Pablo que tocaba el violín y que había sido parte de la Orquesta del Centenario. Juan Pablo estaba parando en Hamburgo por entonces y se vino a Oslo de enero a abril del 2017. Luego, en mayo, se mudó a Berlín. La idea de armar una sociedad más sólida empezó a gestarse”.

Juan Pablo viene de una familia tanguera de Buenos Aires, y ve a El Muro Tango como el proyecto con el cuál puede acercar el tango a la gente.

“Pienso que nos habríamos encontrado, aún sin Internet. En el mundo moderno y global, la vida es más trasladable y móvil que nunca antes. El tango que mi abuelo y muchos otros tocaban en las salas de Buenos Aires llegó ahora a todos los rincones del mundo.

Participando en Noruega Tiene Talento

Durante los último dos años, Juan Pablo ha estado desplazándose entre Berlín y Oslo para encontrarse con Åsbjørg y Karl. Últimamente, la vida tiene mucho de viajes y valijas a medio hacer.

“Ahora nos damos cuenta que hay mucho de logística y planeamiento en manejar una banda, y no es una tarea menor”, explica Karl.

Los fans del show de TV Noruega Tiene Talento recordarán a la banda por su participación en la final de la competición junto a la pareja de baile Steinar Refsdal y Cyrena Drusine.

“Fue una aventura para nosotros estar en televisión por primera vez. En Noruega nunca habíamos sido entrevistados por ningún medio mayor, a diferencia de Argentina. También puede ser natural que se nos ponga el foco ahí ya que hay pocas bandas de tango noruegas. Somos una rareza y eso crea un interés adicional.

Una instrumentista especial

Espegard en un violinista educado en Suiza y en la Academia Noruega de Música. Juan Pablo recibió una formación como pianista y compositor. Juntos trajeron consigo a la joven de Trondheim Åsbjørg, quien es una de las expertas del bandoneón en Noruega. El instrumento de origen alemán llegó al tango cuando los inmigrantes alemanes lo llevaron a Argentina a finales del 1800.

“Desde el principio me sentí fascinada por el bandoneón, desde que lo comencé a tocar en la Escuela de Artes de Trondheim. Mi maestro fue Per Arne Glorvigen. Me dediqué a estudiar el instrumento hasta especializarme”, explica Åsbjørg.

-¿Qué pensás del interés que hay por el tango en Noruega?

“ Encuentro que hay muchas pequeñas comunidades y que hay un interés latente. Como banda, pienso que tenemos que tratar de acercar esta música no solo a los entusiastas del tango, sino también al público que viene de otros géneros”.

Orgullo que se pasa de generación en generación

Por su parte, Juan Pablo se siente orgulloso de poder llevar la música con la que creció a todo el mundo.

“Considero el folklore como una actividad humanada que atraviesa las etnias y los límites culturales. Todos los pueblos tienen sus expresiones artísticas populares. Escuché el folklore noruego y reconozco muchos de los sentimientos y emociones que percibo al escuchar tango del 30 y del 40, de la generación de mi abuelo.

El tango comparte un lugar de privilegio junto a otros géneros latinos como el flamenco español y el fado portugués. Estos géneros tienen todavía su epicentro creativo su lugar de origen y al mismo tiempo se exportan al mundo.

Viejo y nuevo tango

Espegard describe el estilo de El Muro Tango de la siguiente manera:

“Para nosotros se trata de mostrar solidez y potencia. Al mismo tiempo, el tango que hacemos no tiene por qué ser solamente tradicional. No vamos tan lejos como para hacer versiones en tango de canciones pop. Podemos tocar otros ritmos si estamos tocando en algún evento. De lo contrario, somos un grupo dedicado al tango, trabajando en nuestros propios términos.”

Y Juan Pablo agrega:

“La razón por la que tocamos tango tradicional y nuevo es porque buscamos estar inspirados por el tango clásico y al mismo tiempo tener algo original y relevante para decir hoy. En Argentina el tango es ambos; lo nuevo y lo viejo coexisten. Pensamos al tango como una expresión contemporánea. Buscamos crear algo vivo, que no sea una pieza de museo y que se preciba una expresión artística popular que vive en el presente”.


Acerca del tango

El tango es una danza y una música originada en Buenos Aires, Argentina y Montevideo, Uruguay, a fines del 1800. Ambos países se han disputado el lugar de nacimiento del género pero esta disputa fue resuelta en 2008. Al año siguiente, aplicaron en colaboración a la UNESCO para que el tango sea considerado Patrimonio de la Humanidad.

Los músicos noruegos de tango se han ganado un merecido reconocimiento internacional. Entre los más famosos se encuentran Per Arne Glorvigen y Sverre Indris Joner de la orquesta Tango for 3 y Electrocutango.

Otros ensambles de tango noruego son los quintetos Tango Concertino (disuelto en 2010) y el Quitneto Nidaros. También la Orquesta Típica Tangueros del Norte. Todos estos grupos fueron fundados por el bandoneonista Kåre Jostein Simonsen.

(Source: wikipedia.no)